Береговая линия Африки


Гвинейский залив — значительная по площади часть Атлантического океана у побережья Экваториальной Африки. Своим названием залив обязан расположенной в Западной Африке географической области Гвинея, омываемой этим заливом. Его пересекает не только экватор, но еще и нулевой меридиан. Крайними точками Гвинейского залива считаются мыс Пальмас в Либерии на северо-западе и ангольский мыс Палмейриньяш на юго-востоке. Существует и другая версия: мыс Три-Пойнтс в Гане на северо-западе и габонский мыс Лопес на юго-востоке.

Береговая линия Африки в этом месте, очерчивающая сухопутные границы залива, давно вызывала интерес специалистов в области исторической геологии, так как была схожа очертаниями с береговой линией экваториальной Южной Америки. Изучение, в частности, этого сходства привело к открытию Гондваны — древнейшего праматерика, объединявшего в том числе Африку и Южную Америку. Около 100 млн лет назад Южная Америка отделилась от Африки, между ними постепенно сформировался Атлантический океан. Воды, заполнившие «выемку» у берегов Африки, образовали огромную акваторию, впоследствии названную Гвинейским заливом.

Этот залив столь велик, что, исходя из географического местоположения и для удобства навигации, его разделили на две части: восточную — залив Биафра и западную — залив Бенин.

Крупнейшая река, впадающая в Гвинейский залив, — Нигер, третья в Африке по длине и площади бассейна после Нила и Конго. Далеко выступающая в океан дельта Нигера принята за ту точку, откуда в океан уходит граница, что делит Гвинейский залив на заливы Бенин и Биафра. В зависимости оттого, как рассчитываются границы залива, в число впадающих в него крупных рек включают также и Конго.

В заливе много островов, все — вулканического происхождения. Они являются частью потухшей цепи вулканов, именуемой Камерунской линией, проходящей по материку, спускающейся в Гвинейский залив и включающей острова Аннобон, Биоко, Сан-Томе и Принсипи. На всех островах сохранились вулканические конусы.

Гвинейский залив — одно из самых глубоких мест Мирового океана: глубины нарастают на юго-западе, опускаясь до 5 км и глубже.

Этот экваториальный залив — своеобразная ловушка для двух проходящих здесь теплых течений — Гвинейского на севере и Ангольского, что устремляется с севера на юг. Поэтому и климат в районе залива тоже теплый: температура поверхностных слоев воды колеблется около +25’С.

Приливы по берегам залива относят к категории средних. На некоторых участках побережья они достигают высоты 3 м, что сразу заметно по обилию домов на сваях. Сваи для домов необходимы, потому что у Гвинейского залива берега преимущественно низменные. Берега сильно изрезанные, с множеством небольших заливов, бухт и мысов.

Флора и фауна Гвинейского залива — характерная для тропических морских вод. Однако если видовой состав водорослей небогат — бурые и красные, то животный мир поражает как количеством, так и видовым разнообразием. Прибрежная зона — царство моллюсков и ракообразных (крабы, креветки, лангусты), морских змей и иглокожих (морские звезды, ежи, змеехвостки). Множество рыб яркой окраски, и повсюду — стаи летучих рыб. Среди крупных рыб — тунец, скат (в том числе гигантская манта), меч-рыба, марлин, парусник и десятки видов акул, самые распространенные — китовая, тигровая, песчаная, черная колючая, акула-молот, акула-нянька, серая и мако.

Leave a reply

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>