Что отличает птицу

Что отличает птицу от других животных? Нет, не умение летать: это могут насекомые и летучие мыши. И не клюв: он есть у черепахи. На двух ногах, кроме птиц, ходит человек, а яйца откладывают и рептилии. Перья — вот что есть только у птиц! И другим живым существам остается лишь завидовать пернатым. Ведь чешуя, колючки и шерсть устроены довольно примитивно — не то что перо, которое британский натуралист Альфред Рассел Уоллес, коллега Дарвина, назвал «самым совершенным творением природы».

Действительно, перья, в отличие от других покровов кожи и тела, универсальны. Оперение — великолепный «теплоизоляционный материал»: благодаря его защите императорские пингвины выживают во льдах Антарктики — единственные из всех позвоночных. А водоплавающим птицам перья позволяют оставаться сухими, не пропуская ни капли влаги на кожу, покрытую согревающим пухом.

ПЕРЬЯ МАСКИРУЮТ и украшают птиц. Они сверкают и переливаются всеми цветами радуги. Они поражают многообразием форм: от хвостового «веера» павлина до удивительных «головных уборов» райских птиц.

А еще перья позволяют своим обладателям летать: они легкие и в то же время настолько прочные, что выдерживают воздушные потоки, мчащиеся со скоростью более 200 километров в час.

В полупустынях летающие рябковые птицы используют абсорбирующее грудное оперение как губку, чтобы запастись водой и, перенеся ее на расстояние в несколько километров, напоить своих птенцов, сидящих в гнезде. У полярных сов перья на ногах служат снегоступами. А у южноамериканских красношапочных корольковых манакинов во время брачного танца перья, соприкасаясь друг с другом, издают звуки, похожие по тембру на скрипку, — так не музицирует ни одно другое позвоночное. Большинство птиц носит на своем теле по несколько тысяч перьев. Рекорд принадлежит малому тундровому лебедю: зимой он «одет» в 25 тысяч перьев. А самое скудное оперение у краснозобого колибри — 940 перьев на девятисантиметровом теле.

Leave a reply

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>