МОЛОДЫЕ ИССЛЕДОВАТЕЛИ


МОЛОДЫЕ ИССЛЕДОВАТЕЛИ много раз слышали, что в Шинко живут шимпанзе. Если бы им удалось подтвердить достоверность этих рассказов… На всей территории Африки человекообразные обезьяны становятся все более редкими животными. В поисках шимпанзе Эбишер прочесал сотни километров местных лесов.
И за месяц до нашего приезда выследил на восточном берегу реки Шинко 20 свежих обезьяньих лежанок в кронах деревьев. И даже услышал вдали характерное уханье. Такими сигналами обмениваются члены одной семейной стаи.

И вот теперь мы, вооружившись мачете, прорубаемся сквозь кусты, чтобы не только услышать, но и увидеть человекообразных обезьян. Сегодня за шесть часов мы преодолели не больше полутора километров.

Пейзаж вокруг меняется постоянно. То перед нами иссушенная зноем саванна, то пышные тропические оазисы с ручьями и сочной травой.

Животные на пути встречаются редко. Заметить пугливых зверей среди деревьев и кустов непросто. Зато их следы повсюду: отметины от копыт черных буйволов, крошечные отпечатки, оставленные рыжебоким дукером — миниатюрным представителем рода хохлатых антилоп. Глубокие вмятины от ног гиппопотама.

«А недавно я нашел свежий помет гиеновидных собак», — говорит с восторгом Эбишер. Но его энтузиазм не слишком заразителен. Все мысли только о том, ще бы найти ручей или лужу, откуда можно нацедить через фильтр воды. В день здесь выпиваешь около шести литров. Каждый шаг — пытка. Но в знойной саванне главное— не останавливаться, чтобы пот лился градом и охлаждал тело. В лесу тоже лучше не задерживаться. Иначе пропитанную потом рубашку облепляют дикие пчелы.

Наконец мы находим то, что искали: свежие лежанки шимпанзе из ветвей и листьев, закрепленные высоко в кронах деревьев. Им дня три. Обезьяны делают такие на ночь. Значит, они недалеко.

Leave a reply

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>