Летающая электростанция

Ветровые генераторы будущего могут быть оборудованы управляемыми бумажными змеями

Ветровой электрогенератор ассоциируется обычно с мельничным колесом. Но уже несколько лет инженеры по всему миру трудятся над новой технологией. Идея в том, чтобы преобразовывать ветровую энергию в электрическую с помощью воздушных змеев. Преимущества налицогтакой генератор использует энергию высотного ветра, а он не только мощнее, но и стабильнее низовых ветров. И может работать на полную мощность даже при минимальной скорости ветра — до 6000 часов в год, как прогнозирует Андреас Бор-манн из компании «Энеркайт» (Германия). Для сравнения: крупные ветроге-нераторы работают с полной отдачей всего лишь до 3500, а солнечные электростанции — до 1000 часов.

Летающие генераторы дешевле и в производстве: для их изготовления требуется меньше материала.чем длялопас-тей ветряков. Легкий и прочный каркас для несущей плоскости воздушного змея состоит из углеродного волокна. На него натянута синтетическая ткань. При площади в 30 квадратных метров «крыло» весит всего 80 килограммов. Оно парит на высоте до 300 метров и управляется тремя стропами. При подъеме воздушный змей передает тягу генераторам на земле, которые вырабатывают электричество по принципу велосипедного генератора. Когда змей достигает максимальной высоты, форма несущей плоскости меняется так, чтобы он спикировал вниз. После чего он вновь начинает подниматься. И так раз за разом.

Read More

Гигантский шаг маленькой лапки

Медикам впервые удалось вырастить в «пробирке» целый орган

Вырастить переднюю лапу крысы из стволовых клеток удалось Харальду Отту со своей командой при Центре регенеративной медицины Массачусетского многопрофильного госпиталя в Бостоне. Успех американских исследователей дает надежду на то, что в обозримом будущем врачи научатся заменять ампутированные конечности не протезами, а настоящими руками и ногами. «Запчасти», выращенные из клеток самого пациента, не будут вызывать отторжение у организма. А в перспективе новая технология должна позволить выращивать не только конечности, но и внутренние органы.

Выращивание конечностей проходит в два этапа. Сначала берется конечность мертвого донора и очищается от мягкой клеточной ткани так, чтобы остался лишь ее кол-лагеновый каркас. В случае с лап-
кой крысы это были коллагеновые структуры кровеносных сосудов, сухожилий, мышц и костей. На втором этапе происходит так называемая рецеллюляризация — наращивание клеток реципиента. Они наносятся на каркас, который помещается в специальный питательный раствор. Но как добиться того,
чтобы клетки разного типа росли в нужных местах? На примере крысиной лапки Харальд Отт продемонстрировал способ решения этой проблемы. Процесс наращивания был разбит на несколько фаз: сначала на каркас подсаживали клетки кровеносных сосудов, затем — клетки мышц, а в самом конце — кожи.

Read More

Тишь да гладь

Тайский остров Ко Чанг — рай для дайверов
«Белоснежный песок, чистое теплое море, много зелени, уединенный райский уголок», — такими словами туристы обычно описывают тайский остров Ко Чанг. «Чанг» с тайского переводится как «слон»: по своим очертаниям остров действительно напоминает силуэт этого животного. Туризм здесь начал развиваться относительно недавно, и сейчас Ко Чанг является любимым местом отдыха богатых тайцев.

Этот остров — полная противоположность шумной Патгайе и пестрому Пхукету. С 1982 года Ко Чанг
является частью Национального морского заповедника. С одной стороны, это минус, потому что здесь, например, запрещено кататься на водных лыжах и гидроциклах. Но с другой — огромный плюс, потому что мало гае в мире можно найти такую красоту в сочетании с безмятежной тишиной. Тут нет заводов и фабрик, число отелей невелико, а большую часть острова занимают горы и нетронутые джунгли.

Самая интересная часть этого заповедника находится не на суше, а под водой. На глубине от пяти
до двадцати двух метров можно увидеть живописные коралловые рифы, среди которых плавают многочисленные яркие рыбы-бабочки, рыбы-попугаи, барракуды, скаты и даже дельфины.

Неудивительно, что дайвинг — это самый популярный вид развлечений на Ко Чанге. Погрузиться в этот загадочный мир можно в любое время года, но лучшим сезоном считается период с октября по май — как раз то время, когда так хочется сбежать от российского снега и слякоти.

Read More

Воды на севере очень много.


Но ни реки, ни озера, ни проливы не могут остановить мигрирующее стадо. Северные олени великолепно плавают. Их широкие расклешенные копыта работают как ласты, а наполненные воздухом волоски шерсти — как компенсаторы плавучести. Олени успешно форсируют не только великие реки вроде Енисея, но даже многокилометровые морские проливы. Больше никто из оленьих так не умеет. Но по иронии именно в этот момент триумфа адаптированности северные олени наиболее уязвимы для охотников. Догнать на лодке плывущего оленя гораздо проще, чем преследовать его на суше. Кстати, и в кенийской реке Мару многие крокодилы обильно питаются всего раз в году, когда Мару форсирует миллионное стадо мигрирующих гну.
САМЫЕ ВСЕЯДНЫЕ

Летом олени едят травянистую растительность. Дикие выбирают любимое: пушицу, бобовые, щавель, хвощи, осоку, кустарниковую иву. Ограниченные в свободных перемещениях домашние не так разборчивы и едят все, что растет под ногами. Зимой в основном переходят на древесные лишайники и ягель. Его еще называют олений мох, хотя никакой это не мох, а красивый кружевной бело-зеленый (симбиоз гриба и водоросли) лишайник рода кладония. Олени чуют его на почти метровой глубине и откапывают своими лопатообразными копытами, порой зарываясь в снег по самую спину.

Read More

САМЫЕ ПУТЕШЕСТВУЮЩИЕ


Миграции северных оленей — самое грандиозное путешествие в исполнении сухопутных животных. По своей протяженности они превосходят даже знаменитую великую миграцию антилоп гну по Кении и Танзании и перемещения бизонов по прериям. Некоторые стада северных оленей проходят от зимних пастбищ к летним и обратно по 4,5 тысячи километров каждый год. Фактически они всю жизнь проводят в непрерывной кочевке между тайгой зимой и тундрой летом.

Дикие олени пасутся, постоянно переходя на новые участки и не истощая пастбища. В этом режиме не только тундра нужна оленям, но и олени тундре — для нормальной циркуляции питательных веществ и обновления растительной биомассы. В холодной почве недостаточно грибков, бактерий и прочей сапрофитной микрофлоры для разложения растительных остатков, так что эту роль берет на себя пищеварительная система травоядных, Летом олени предпочитают травы и кустарнички, обильно растущие в круглосуточно освещенной тундре, а зимой уходят ближе к тайге, где потеплее, поменьше снега и проще откапывать их любимый ягель.

Миграционный инстинкт настолько заразителен, что за кочующим диким стадом иногда увязываются и домашние олени. Их приходится возвращать обратно, потому что, во-первых, собственность, а во-вторых, в дикой природе они не выживут. Но как найти своих среди тысяч дикарей? Самый простой способ сортировки — полететь за ними на вертолете. Дикие олени боятся его звука, и стадо пускается бежать со скоростью, на которую домашние не способны. Домашние олени отстают, останавливаются и сбиваются в кучу, как всегда делают при опасности в расчете на помощь человека. Человеку остается только отогнать их в стойбище.

Read More

САМЫЕ КОЛЛЕКТИВНЫЕ

Объединение — универсальный прием повышения приспособленности к сложным условиям. Северные олени умеют объединяться, как никто из сородичей. Они постоянно живут большими стадами, а во время миграций сливаются в стада просто гигантские: от края до края — пару часов вертолетом. И даже во время гона, когда самцы прочих видов воспринимают друг друга только как повод для драки, северяне умудряются сохранять коллектив. И сам гон у них проходит гораздо спокойнее: быки храпят, толкаются рогами, но до серьезных драк и повреждений не доходит.

Именно спокойствие и толерантность северных оленей помогли человеку найти с ними общий язык. Ведь многих потенциально полезных диких животных мы не смогли одомашнить только из-за того, что они слишком возбудимы и агрессивны. А это мы и в себе не любим, и в других не приветствуем.

САМЫЕ ПРОХОДИМЫЕ

Северный олень — вездеход. У него плоские, широкие, с заостренными краями копыта, идеально приспособленные к передвижению по льду, снегу и болоту. Когда олень наступает на ногу, пальцы раздвигаются, развитые боковые копыта касаются земли, а щетка из растущих между копытами жестких волос создает нескользящую и невязнущую поверхность. Настолько широкую, что на каждый квадратный сантиметр приходится всего 140
граммов живого веса. Это в четыре раза меньше, чем у другого выдающегося «проходимца» — лося.

Read More

САМЫЕ МНОГОЧИСЛЕННЫЕ

Когда-то в плейстоцене многомиллионные стада северных оленей топтали всю верхнюю половину Евразии и Северной Америки. Но даже сейчас, когда из-за охоты и сокращения мест обитания сплошной ареал вида распался на отдельные кластеры, северный олень продолжает оставаться самым многочисленным представителем своего семейства. Крупнейшая дикая популяция в нашей стране обитает на Таймыре, и ее численность растет: за последние пять лет увеличилась почти вдвое. При этом в европейской части России за 40 лет поголовье сократилось примерно в три раза. Но в целом картина пока достаточно благополучна: в России обитает около 800 тысяч диких оленей (и два миллиона домашних).

А вот в Америке, где диким оленям не приходится конкурировать с домашними (за фактическим отсутствием таковых), насчитывается два миллиона карибу на одной только Аляске. Кроме того, северный олень перебрался в Южное полушарие — акклиматизирован на островах Южная Георгия и Кергелен в Антарктике. В общем, не пропадет.

Read More

САМЫЕ НЕЗАМЕНИМЫЕ

Но одомашнили оленя не в комфортабельной Европе, а в местах гораздо более суровых и недоступных для традиционного животноводства^ в Восточной Сибири. Анализ наскальных рисунков показывает, что впервые это произошло в Саянских горах между Россией и Монголией 2000-3000 лет назад. По другой гипотезе, первыми приручили оленей предки эвенкийских народов — тунгусы, жившие к востоку от Байкала. Называются и другие места и даты, гораздо более ранние. Вероятнее всего, возникло несколько независимых друг от друга очагов доместикации: оленя приручали там, где больше требовалась его помощь.

При освоении новых сложных регионов человек всегда одомашнивает местное животное, которое будет ему поддержкой и ресурсом. Верблюды и ослы помогли нам покорить пустыни, яки и ламы спасают в высокогорьях, а оленя назначили главным помощником по тундре и тайге.

Как ни странно, но в Северной Америке, на исторической родине вида, коренное население так и не подружилось со своими карибу, и домашних северных оленей только недавно завезли на Аляску с Чукотки. Впрочем, и после этого оленеводство у ме-стого населения особой популярности не получило. Алеуты и эскимосы по-прежнему предпочитают охотиться на диких оленей, а не разводить домашних.

Read More

САМЫЕ МОЛОДЫЕ


Один из законов эволюции: чем сложнее условия, к которым организму необходимо приспособиться, тем быстрее он эволюционирует. От остальных оленей северные отличаются так сильно, что сразу становится понятно: со сложностями у них был полный порядок. Северные олени — крупные специалисты по выживанию в трудных условиях. И, как у всяких специалистов, у них есть секреты и особые достижения,

Северные олени, или, как их называют в Северной Америке, карибу,— не только единственный одомашненный, но и самый молодой вид семейства оленевых. Им всего около пары миллионов лет. Предки северных оленей жили в Америке и были хорошо адаптированы к перемещениям по топким, богатым водой пространствам. В Южной Америке до сих пор здравствует! их бразильский дядюшка, болотный олень, чьи большие уши и широкие копыта, предназначенные для хождения по трясине, выдают близкого ро) ственника северян.

Хорошо адаптировавшись к холодам и топям плейстоценовых тундростепей, «американцы» отправились захватывать Евразию. С востока по ушедшему ныне под воду Берингову перешейку олени перебрались с Аляски на Чукотку и оттуда расселились по всей Сибири до Алтая, И параллельно наступали с Запада: через Гренландию попали в Исландию и на Шпицберген, а дальше, сомкнувшись с восточным флангом, захватили всю Европу и заселили ее территорию до берегов Северного Ледовитого океана, включая острова. Южная граница ареала проходила на уровне Испании. Кости древних северных оленей находят даже в Крыму.

Read More

Исследованием струй Уортингтона


Откупорим бутылку (осторожно, пробка может вылететь со скоростью около 50 км/ч), наполним бокал и вдохнем букет. У только что разлитого шампанского ясный сильный запах: это связано с тем, что на поверхности жидкости образуются так называемые струи Уортингтона (названные в честь английского физика Артура Уортингтона). С ними сталкивался каждый: бросьте в спокойную воду камешек — и увидите, как из нижней точки воронки, образованной его падением, буквально выстрелит вверх тонкая струйка. Примерно тот же эффект вызывают струи пузырьков шампанского: каждый пузырек лопается на поверхности, и вверх вылетает узконаправленная струйка.

Исследованием струй Уортингтона давно занимается группа под правлением Жерара Лиже-Белера из Реймсско-го университета. Она выяснила: тонкие струйки узконаправленных всплесков шампанского дробятся на мельчайшие капельки — примерно так же частично переходит в воздушную взвесь струя воды, с силой падающая в раковину из крана. В результате в воздух над бокалом (навысоту до 10-15 сантиметров) поднимаются мириады мельчайших капель, несущих ароматические вещества и приятно пощипывающих наш нос.

Правда, эффект этот до сих пор не вполне ясен. То есть ученым известно, что за образование узконаправленных струй, вылетающих с большой скоростью с поверхности жидкости, отвечают законы гидродинамики несжимаемых сред. Но технологию того, как это происходит и почему жидкость вдруг фактически преобразуется в луч, никто толком не понимает.

Read More