Почти наверняка


БИОЛОГИ ДАВНО УЖЕ ПЫТАЮТСЯ понять, как и зачем в ходе эволюции возникло столь сложное покрытие тела. Праперо, во всяком случае, не помогало при полете, так как найденные окаменелости свидетельствуют: на динозаврах росли перья задолго до того, как они научились летать. Тогда для чего они были нужны?

Почти наверняка перья изначально предназначались для терморегуляции. Но с этой задачей, пожалуй, вполне справились бы пуховые перья, не пригодные для полета. Ящеры же очень скоро обзавелись и прочными контурными перьями. Зачем они им понадобились?

Многие исследователи полагают, что красивое оперение стало движущей силой эволюции динозавров. Как и многие современные птицы, динозавры прекрасно различали цвета, в том числе и ультрафиолетовых областей спектра. И если для этих животных визуальные раздражители — такие как яркий окрас — были важны при выборе партнера, то динозавры с прочным оперением могли иметь преимущество перед теми, у кого был только пух.

Дело в том, что, в отличие от пуха, контурные перья обязаны своим цветовым разнообразием не только пигментам, но и особой физической структуре. Опахала контурных перьев могут преломлять и отражать свет, и из-за этих оптических эффектов кажется, что перо переливается всеми цветами радуги. Значит, борьба за самый красивый «костюм» вполне могла привести к тому, что среди предков нынешних птиц появлялось все больше тех, чье оперение было ярким и плотным. А уже потом эти животные открыли для себя и аэродинамические достоинства своих роскошных нарядов.

Leave a reply

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>