«Хайнань»

«Хайнань» означает «Юг моря», но иногда китайцы называют свое южное владение «Хвостом дракона». Ореол таинственности окружает эту страну. Лишь изредка отважным торговцам удается добраться до племени лой, живущего в местности, зараженной всеми видами лихорадки. Я не мог получить сколько-либо исчерпывающих сведений о внутренней части острова от самых старых моряков в Шанхае и в Гонконге — они твердили только, что это «очень дикое место на самом краю Китая».

26 июня я и мой спутник Николя Смит увидели песчаные берега окутанного туманной дымкой Хайнаня. В Хайкоу, самом крупном порту на острове, свирепствовала эпидемия холеры, и люди ежедневно умирали сотнями. Каждую ночь трупы умерших сжигали.

В скором времени начались всякие напасти. Заболели малярией два носильщика, и пришлось их отправить назад. Перед тем как ложиться спать, я раздавал каждому члену нашей группы несколько таблеток хинина, надеясь предотвратить малярию. Все чаще и чаще стали попадаться змеи. Один из носильщиков чуть не наступил на золотисто-изумрудную, необычайно красивую змею, укус которой не менее опасен, чем укус кобры.

Ежедневно, как только мы останавливались на отдых, нас окружали туземцы племени лой, и начиналась «торговля». Почти у всех мужчин красовались на лбу толстые узлы, в которые были собраны волосы. У женщин были татуированы и лица, и руки, и ноги. Среди причудливых узоров на женских платьях сплошь да рядом попадалась свастика. Туземцы заявили в ответ на наши расспросы, что этот знак был известен их дедам и прадедам и передается из поколения в поколение. Так вот откуда появилась эмблема фашистов — они заимствовали ее у дикарей!

Я спросил однажды старшину одной деревни, как поступили бы с убийцей. Он ответил, что если человек убит в честном бою, его убийце ничего не будет, наоборот, деревня станет гордиться им как героем. А просто убийство так же неизвестно племени лой, как и безумие.

Leave a reply

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>